[+] blob

[+] text

[+] visual

[+] mediation

___art at the ___bottom line
___change ___through ___exchange
___art at work
onal art
___nowhere - ____now here!

[+] music

< go to Organisational Art

Academic evaluation of:
Organisational Art: A Study of Art at Work in Organisations
English | Danish

By Anne Ring Petersen, PhD., senior lecturer, University of Copenhagen (Institute for Art- and Culture, dept. of Modern Culture) and Per Seeberg Friis, external examiner. Date: 17 May 2005.

This thesis is a study of the later year's co-operation between artists and companies. On the one hand, Martin Ferro-Thomsen (after this MFT) understands this growing phenomenon against a background of developments within the field of art: A decrease in the public art subsidy has made more artists look towards the private sector. At the same time some of the radical artistic strategies from the 1960's has encouraged artists to develop projects that are about co-operation and exchange and centred on process; which clearly differs from conventional forms of art in the public and corporate space: sculptural or visual decoration. Today an artistic project can take the form of a cultural-aesthetic ‘service', which involves organising, co-operation, negotiation, research and idea development, and where the mere concretisation of the exchange and co-operation between the artists and the involved participants in a project is secondary to the process and the cognitions and the possible change in social behaviour, which it makes possible for the directly involved participants.

On the other hand, MFT understands the phenomenon in the light of the growing competition that companies are forced into as a result of globalisation. It has made it necessary for the organisations to profile themselves via branding and innovation. Internally in the organisation it demands new thinking and the ability to attract creatively thinking employees – or to develop them by own hand. This is where a number of companies, at home and abroad, in the later years have seen possibilities in engaging artists to do a project, rather than hiring an advisory consultant; a project which involves both ordinary employees and managers in a mutual exploration of the organisation's problems and unexploited potential.

These very dissimilar projects all have in common that they bring together artistic and corporate strategies and unite players from the art world and the business life around a project, which is based on co-operation and dialogue in the organisation, and – and this must be stressed – subsequently is presented and documented in an exhibition, and thereby achieves a reflexive framing by an art institution. The thesis describes the project with the well-chosen umbrella term ”Organisational Art” (after this OA), a term which also serves the function to separate the field from the more compromising and instrumental field which in Great Britain is called Arts-and-Business and which entirely services the companies with inspiration (e.g. art- and dance workshops for the employees) where projects do not reflect back into the institutions of art where they can nourish the continuous critique of the notion of art and artist.

The thesis lays the main emphasis on the newest art, but also involves the 1960's where a crucial part of the foundation for today's OA was laid out, above all John Latham from the British pioneer group within the field, Artist Placement Group. From here MFT moves on to a very well-chosen case: the Danish 'Industries of Vision (1998-2001) by the artist Kent Hansen's art organisation democratic innovation. The project brought together the artist groups Superflex and N55 and the companies LK and Basta, and was documented at Vestsjællands Kunstmuseum (En: West-Zealand Art Museum) afterwards.

Following this case MFT develops a theory of OA. In absolute compliance with the double nature of OA, he first draws upon the organisational theory and points out the remarkable similarities between Edgar H. Schein's description of the working process in the so-called process consultation and the working methods that the OA artists use. Secondly, and via contemporary art theories, he pins down the aspect of art in OA: Nicolas Bourriaud's theory of relational aesthetics, Peter Bürger's avant-garde theory, the ideas underlying contextual art and, finally, Miwon Kwon's distinctions between various types of site-specificity and her reflections about how the artists today have changed their role and often work as mediators and project-coordinators.

The thesis must be characterised as a pioneering work which meets the scientific standards of thorough research and accuracy. As one of the first, the thesis maps a newly developed field, about which only extremely sparse literature has been available until now. The text is well set-out and characterised by both a brea dth of view and a thorough level of detail knowledge of the present material. It is written in an accessible language, so the thesis also holds great qualities as a communication piece.

MFT has worked himself within the environment for several years, among other things as one of the originators of a large conference in 2004. This has enabled him to gath er information from central players and obtain access to important sources and communicate them to a larger circle of people, to whom they otherwise would be unattainable. The personal involvement marks the thesis in the form of a strong engagement, which renders the tex t dynamic because the involvement has stimulated the critical-discursive judgement, rather than restricting it. The methodical reflections, especially in regard to Gadamer's hermeneutics, could however have been more elaborate and it does not seem appropriate that they are placed in the end as an appendix after the conclusion.

As a foundational research project, the thesis reaches a high level. It is not a mere registration of completed projects, although is does manage to mention a large number of artists within the field. If anything, it gives the field a theoretical superstructure. On the basis of thorough and well-informed analyses, above all of Latham and Industries of Vision and supported by carefully selected elements from organisational theory and art theory, MFT reaches the articulation of an independent and original theory of which traits define OA as an artistic field or genre. He also describes with great precision and fine distinction which expectations one could have to this art form, at which points OA has taken on traits from organisational culture and at which points the phenomenon differs. Furthermore, he describes the difference between OA and related but more traditional artistic phenomena, such as contextual art which also works critical-analytical with the work's context. With this, MFT advances the understanding of the mixed phenomenon OA a great deal, and this is done in a way which equally might enlighten readers from both the art world and the corporate sector.

to top


Academisk udtalelse:
Organisational Art: A Study of Art at Work in Organisations
English | Danish

Af Anne Ring Petersen, ph.d., lektor, Københavns Universitet (Institut for Kunst- og Kulturvidenskab, Afd. for Moderne Kultur) og Per Seeberg Friis, censor. Dato: 17 maj 2005.

Specialet, der er skrevet på engelsk, er en undersøgelse af de seneste års samarbejde mellem billedkunstnere og erhvervsorganisationer. Dette omsiggribende fænomen forstår Martin Ferro-Thomsen (herefter MFT) på den ene side på baggrund af udviklingen inden for kunstens område: En nedgang i den offentlige kunststøtte har fået flere kunstnere til at søge mod den private sektor. Samtidig har nogle af de radikale kunstneriske strategier der er udviklet siden 1960'erne, ansporet kunstnerne til at udtænke samarbejds-, udvekslings- ­og procesorienterede projekter der adskiller sig markant fra den konventionelle form for kunst til offentlige og erhvervsmæssige rum: den skulpturelle eller billedmæssige udsmykning. Et kunstnerisk projekt kan i dag tage form af en æstetisk-kulturel 'serviceydelse' der involverer organisering, samarbejde, forhandling, research og ideud­vikling, og hvor selve konkretiseringen af udvekslingen og samarbejdet mellem kunstne­ren og de involverede aktører i et produkt er sekundær i forhold til processen og de erkendelser og den evt. ændrede sociale adfærd den afføder hos de direkte involverede deltagere.

På den anden side forstår MFT fænomenet på baggrund af den øgede konkurrence som virksomhederne er tvunget ud i som følge af globaliseringen. Den har gjort det nødvendigt for organisationerne at profilere sig skarpere vha. branding og innovation. Indadtil kræver det nytænkning i organisationen og en evne til at tiltrække kreativt tæn­kende medarbejdere - eller udvikle dem selv. Hér er det at en række virksomheder i ind- ­og udland i de senere år har set muligheder i at engagere kunstnere til at forestå et projekt i stedet for at hyre en rådgivende konsulent; et projekt som involverer både menige med­arbejdere og ledere i en fælles analyse af virksomhedens problemer og uudnyttede poten­tiale.

Disse i øvrigt yderst forskelligartede projekter har det til fælles at de fører kunstneriske strategier og erhvervsmæssige strategier sammen og forener aktører fra kunsten og erhvervslivet omkring et projekt der er baseret på et samarbejde og en dialog der foregår i virksomheden, og som – og dette er et vigtigt karaktertræk – efterfølgende præsenteres og dokumenteres på en udstilling og dermed får en refleksiv indramning af en kunstinstitution. Specialet samler projekterne under den velvalgte paraplybetegnelse "Organisational Art" (herefter OA), en betegnelse der også tjener den funktion at adskille feltet fra det mere kompromis- søgende og instrumentalistiske felt der i Storbritannien kaldes for Arts-and-Business, og som helt og holdent servicerer virksomhederne med kunstnerisk inspiration (fx kunst- og danseworkshops for medarbejder- ne) uden at projekterne tilbagespejles i kunstens institutioner hvor de kan nære den fortløbende kritiske ransagelse af begreberne kunst og kunstner.

Specialet lægger hovedvægten på den nyeste kunst, men inddrager også 1960'erne hvor en vigtig del af grundlaget for nutidens OA bliver lagt, frem for alt af John Latham fra den britiske pionergruppe inden for feltet, Artist Placement Group. Herfra bevæger

MFT sig videre til en analyse af et meget velvalgt eksempel: det danske Visionsindustri (1998-2001), igangsat af kunstneren Kent Hansens kunstorganisation demokratisk innovation. Projektet førte kunstner- grupperne Superflex og N55 sammen med virksomhederne LK og Basta og dokumenteredes efterfølgende på Vestsjællands Kunst­museum. I forlængelse af denne case udvikler MFT en teori om OA. I fuld overensstemmelse med OAs dobbelte tilhørsforhold inddrager han først organisationsteo­rien og påviser de bemærkelsesværdige ligheder mellem Edgar H. Scheins beskrivelse af arbejdsgangen i den såkaldte process consultation, og de arbejdsmetoder som OA-kunstnerne benytter. Dernæst indkredser han via teorier om samtidskunsten kunstaspektet af OA: Nicolas Bourriauds teori om relationel æstetik, Peter Bürgers avantgardeteori, ideerne bag kontekstkunsten og Miwon Kwons distinktion mellem forskellige typer af stedspecifi­citet og overvejelser over hvordan kunstneren i dag har skiftet rolle og ofte fungerer som en formidler og projektkoordinator.

Specialet må betegnes som et pionerarbejde der overholder de videnskabelige krav om grundig research og akribi. Som et af de første kortlægger det et nyopdukket felt hvorom der indtil nu kun findes yderst sparsom litteratur. Teksten er veldisponeret og præget af såvel et stort overblik som indgående detaljekend­skab til det foreliggende materiale. Den er skrevet i et tilgængeligt sprog, så også som formidling har specialet store kvaliteter.

MFT har selv arbejdet inden for miljøet i flere år, bl.a. som en af initiativtagerne til en stor konference i 2004. Det har givet ham mulighed for at indhente oplysninger fra centrale aktører og skaffe sig adgang til vigtige kilder og formidle dem til en større kreds for hvem de ellers er utilgængelige. Den personlige deltagelse præger specialet i form af et stærkt engagement der gør teksten dynamisk, fordi involveringen ikke har hæmmet, men tværtimod stimuleret den kritisk-diskuterende vurdering. De metodiske overvejelser, især angående Gadamers hermeneutik, kunne dog have været udbygget mere, og det virker ikke hensigtsmæssigt at de er placeret til sidst som et appendiks efter konklusionen.

Af et grundforskningsprojekt når specialet et højt niveau. Det er ikke bare en registrant over gennemførte projekter, skønt det også når at omtale en hel række kunst­nere inden for feltet. Det giver snarere feltet en teoretisk overbygning. På basis af grundige og indsigtsfulde analyser, frem for alt af Latham og Visionsindustri, og støttet af omhyggeligt valgte elementer fra organisationsteorien og kunstteorien når MFT frem til at formulere en selvstændig og original teori om hvilke træk der definerer OA som kunstnerisk felt eller genre. Han beskriver også med stor præcision og nuance hvilke forventninger man kan stille til den, på hvilke punkter OA har indoptaget træk fra virksomhedskulturen og på hvilke punkter fænomenet skiller sig ud, ligesom han redegør for hvad forskellen er på OA og beslægtede, men mere regelret kunstneriske fænomener som fx kontekstkunsten, der også arbejder kritisk-analytisk med de sammenhænge værket indgår i. MFT bringer dermed forståelsen af blandingsfænomenet OA et stort skridt videre, og det på en måde som vil kunne oplyse læsere inden for både kunstens og erhvervslivets sektorer.

to top

This is the academic evaluation of my MA thesis from University of Copenhagen. Danish version below.

ferro.dk / academic / academic evalutation of organisational art
info | mail | link